Autor: Mi experiencia en la FIL Guadalajara

Autor en la FIL

Autor en la FIL

Como les dije en entradas anteriores, la semana pasada asistí como autor a la Feria Internacional del Libro de Guadalajara invitado por mi editorial Kindle Direct Publishing y su casa matriz Amazon. Fue una experiencia sumamente gratificante y muy positiva que me dejó varias enseñanzas y lecciones que quiero comentar con ustedes en la entrada de hoy.

Primero y más destacada es que, aunque se diga que “en México no se lee” hay muchas más editoriales, autores, libros y lectores de los que solemos considerar. Esta edición de la Feria reunió a casi 2,000 editoriales nacionales e internacionales y 800,000 visitantes en poco más de una semana. No es algo menor,  sobre todo si se considera que la idea común es que “en México no se lee”. Muchos de esos visitantes caemos en la categoría de autor.

Segundo, es notable encontrar lo caro que se han vuelto los libros en México. Era difícil hallar una edición que valía la pena por menos de $300; y si bien había algunas gangas, muchas eran ediciones sumamente sencillas o de pocas páginas. Además, buena parte del catálogo era de libros clásicos o de autores conocidos, por lo que “hacerla en grande” no es fácil por el mismo círculo vicioso de otros temas: no vendes porque nadie te conoce y nadie te conoce porque no vendes. En particular me encontré una “enciclopedia de Star Wars” de una editorial española, extraordinariamente bien editada y que a $499 era una buena compra. Pero no quise gastar tanto en eso sino menos y para toda la familia. El problema es que un autor recibe, por lo general, 10% de los libros efectivamente vendidos. Es muy poco.

Autor de Amazon.

Es la primera vez que Amazon se presenta en la Feria Internacional del Libro de Guadalajara. Lo que nos comentaban es que en ocasiones anteriores no quisieron venderles espacio porque consideraban que no son una editorial; en otras les ponían trabas porque su modelo de negocio está afectando a las librerías tradicionales. Eso tiene sentido: un libro electrónico tiene un costo de inventario de prácticamente cero, por lo cual es sumamente fácil de distribuirse de inmediato en cualquier parte del mundo. Además ofrece la opción de impresión bajo demanda mediante CreateSpace, por lo que es posible abastecer al mercado conforme haya demanda, lo  que reduce los costos de inventario y almacenamiento en la manera dramática, al tiempo que evita que un libro “quede descontinuado”. Ventajas para autores y lectores, desventaja para las editoriales tradicionales.

Pero si nos vemos aún muy poco en la inmensidad de la feria. Nuestro stand de Amazon (el único de dos pisos), uno más de una plataforma competidora y un panel para las tecnologías de libros virtuales presentado en parte por la Secretaría de Educación Pública y el Fondo de Cultura Económica en acompañamiento las tabletas que empezar a repartirlas escuelas primarias. Tres stands en un mar de centenas.

En el panel en que  me presenté como un autor Amazon se nos pidió hablar del potencial del libro de no ficción en México; esto porque es la tercera categoría más vendida en Amazon en el país y la cuarta en el mercado de habla hispana. Es decir, más que literatura en sus diferentes géneros  la gente lo que quiere es aprender a hacer cosas, particularmente en temas de dinero, salud, relaciones personales, sexo y ciertas tareas manuales.

Cuatro autores, cuatro obras

Cuatro autores, cuatro obras

En el panel coincidimos cuatro autores Alonso Hernández (El Observador En Acción), Jorge Romero (Administración de Proyectos para Emprendedores), Rubén Treviño (Crea el Proyecto de tu Vida: El Marketing Creativo de Ti Mismo) y yo (Domina tu tiempo en 10 minutos al día.: Consejos de administración del tiempo para cualquiera que batalle con el balance entre vida y trabajo), cada uno con nuestras obras, todas en el mismo género de No Ficción, pero a la vez con enfoques diferentes, novedosos y complementarios entre nosotros. El público era potenciales autores que quieren subirse a la plataforma KDP y no saben cómo, o autores que están terminando sus libros. Panel para autor experto o novato, pues; no para el público en general.

Al terminar nuestra presentación me quedé varias horas hablando con potenciales clientes de Amazon, lectores y autores para demostrarles que una editorial que te ofrece 70% de regalías y total dominio de tu obra y con plazos de publicación de 48 horas o menos, que hace marketing en todo el mundo y ventas globales es una buena opción; más si consideras que te ofrece la distribución mundial en papel y en electrónico.

Y por otro lado pasé tiempo explicándole a los lectores cómo un pequeño dispositivo que vale la tercera parte de una tableta, que se especializa en lectura, que puede verse incluso bajo la luz del sol y dura un mes su batería es una buena inversión, particularmente cuando consideras que Amazon regala cientos de libros todos los días de los temas más variados; pero que si no quieren comprar su Kindle Paperwhite u otra opción, siempre pueden descargar un emulador gratuito para tabletas, celulares o computadoras. Al final, al menos cuatro personas se convencieron de comprar su Kindle… (y de estrenarlo leyendo alguno de mis libros gratis durante el fin de semana).

Lecciones aprendidas para el futuro

También me sirvió esta visita para aprender de los aciertos que están llevando mis compañeros, tanto los que compartieron panel conmigo como los que se presentaron después. Detalles importantes cómo: cuidar los derechos de autor; no casarte con la plataforma sino buscar editoriales tradicionales sobre la base que tienes un público lector y una posible posicionamiento del mercado distinto, aunque fueras un autor novato; a pensar en segmentar los derechos en mercados internacionales. Un ejemplo: uno de mis colegas ha vendido derechos por separado para Colombia y Chile, ofrece a las editoriales derechos únicamente en sus países, únicamente en Español y sólo para formato impreso. Y aunque puede ganar menos de esa forma, distribuye su riesgo, tiene más ediciones que cuentan como más libros. Su siguiente paso son editoriales en Inglés y, dado que tiene muchas ediciones en muchos países, le auguran que será más rápido y más fácil lograrlo. Veremos.

Otro me hizo ver que los libros son en realidad complemento de tu negocio y no un negocio en si mismo; es decir, funcionan como tarjeta de presentación, folleto de ventas, curriculum vitae y refuerzan tu marca personal y tu credibilidad. No le vas a ganar tanto dinero  al libro como puedes ganar con los ingresos colaterales.

Como se dan cuenta, son buenas ideas para un autor que debo considerar en el mediano plazo. Esto porque, por ejemplo, me comentó uno de mis colegas que hay que comprar acceso al área de profesionales, aprovechar talleres, conferencias y encuentros con editoriales y representantes. Llevaba poco tiempo y dinero, y las citas suelen agendarse previamente. Así que me quedo tarea para el siguiente año.

Cuatro autores, cuatro enfoques

Cuatro autores, cuatro enfoques

Lecciones aprendidas de aplicación inmediata.

De las lecciones y aprendizajes que me llevé, hay algunos puntos que hoy mismo empezaré a aplicar:

  • Publicar libros en inglés. Aunque no sea el inglés mi lengua materna, la traducción y revisión es sumamente fácil y barata bajo ciertas condiciones. Por ejemplo, usando software de dictado, haciendo la edición a través de Fiverr y usando un seudónimo que no suene latino. Al hacerlo así  lo puedes tener mejor hecho, más rápido y barato que si contratas una traducción “profesional” de $100,000. La ventaja es que el mercado en inglés es 100 veces más grande que el mercado en español y que generando prestigio en él puedes ampliar tu presencia y prestigio en mercados de habla hispana. Solo para darnos una idea, el principal autor Kindle de Reino Unido en 2014 pasó de ser un ilustre desconocido a cobrar 11 millones de libras de regalías en su primer año. En México en un buen mes coloco 8 ejemplares de “Domina tu tiempo en 10 minutos al día“. La versión en inglés ha vendido hasta 800 ejemplares en un mes.
  • Realizar el lanzamiento de libros en papel. Si la propia plataforma de CreateSpace te permite no tener inventarios físicos pero distribuirlo globalmente, es cosa de cargar los libros al papel. He vendido más libros impresos en Inglaterra de “Clara Sandra Solía Soñar” que en cualquier otro país. Es absurdo no tener la versión impresa de tus libros electrónicos si Amazon se encarga de todo. Toma  de dos a tres horas hacer la conversión para que funcione adecuadamente en formato impreso y  uno o dos días en aprobarse. Así que antes de que acabe el año tendré todos mis e-books del catálogo también disponible en formato impresos lo cual refuerza las ventas y la publicidad de ambos formatos.
  • Fraccionar tus libros. Un libro de 300 páginas se ve muy impresionante y parece muy profesional. Pero tres libros de 100 páginas pueden aumentar potencialmente tu mercado de maneras interesantes a la vez te permiten llegar a más público; además, puedes venderlos en un “bundle” o paquete de tres libros y llegar a distintos mercados. Es una buena manera de hacer crecer tanto tu catálogo como tu exposición en la plataforma.
  • Disfruta el proceso. La verdad es que al compartir con varios autores y ver que todos disfrutamos más de escribir que otras cosas y ver a los potenciales autores que vencen sus resistencias si los ayudas a convencerse de que pueden hacerlo es algo que vale la pena vivir. Escribir, publicar, que te lean y te den retroalimentación es un proceso interesante.
  • Sigue avanzando. Comenté en la conferencia que hay cinco niveles de autores: el autor novato que quiere escribir o está escribiendo una obra; el autor terminado que tiene una obra terminada; el autor publicado, es que tiene una obra publicada; el autor pagado, que es el que tiene una obra vendida y el autor que vive de ser autor, y cuyas regalías le dan para vivir de ello. Actualmente estoy en el nivel cuatro y espero llegar muy pronto la quinta categoría; por lo pronto me da mucho gusto ayudar a que las personas sigan subiendo en esas categorías. Y descubrir  que somos muchos más los autores de nivel cuatro que podemos colaborar para subir de nivel.
  • Coopera y haz redes. Uno de los mayores logros del viaje fue encontrarte con mis nuevos colegas y amigos y ver que podemos generar una red de alcance nacional; empezar por cubrir por lo menos Guadalajara, Monterrey y el Distrito Federal  (hoy mismo) sin tener que movernos. En cada ciudad podemos armar seminarios y cursos en conjunto, recomendar nuestros respectivos materiales y hacer entre todos un libro colaborativo, que puede funcionar mejor que un solo porque cada quien trae sus lectores y al reunir los de todos potencias la marca y el producto.
  • Ser autor no es ser famoso. En este viaje aprendí que ser autor (en Amazon o en cualquier lado) no es garantía de fama o éxito. El mayor tumulto que vi en la feria fue para ver a un famoso YouTuber que parecía estrella de rock del tipo de euforia que desató entre las jovencitas, y que seguro presentaría un libro a su nombre que ni siquiera ha leído. Fue un verdadero descontrol y me hace saber que ser famoso masivamente está muy lejos de los autores como nosotros… aún.
  • Ve con tiempo. Puedes encontrarte a personajes interesantes. Mi mayor sorpresa fue encontrar que Paco Calderón, el caricaturista, estuvo a punto de entrar mi conferencia. Se fue porque tardó mucho y por más que le hacía señas no alcanzaba a verme. El stand de Amazon era el único de dos pisos en la Feria y nuestra sala de presentaciones estaban en el segundo nivel. Se me hizo mal plan salirme de la conferencia para invitarlo directamente. Así mismo me molestó enterarme una vez que estaba de camino al aeropuerto que había por lo menos dos conferencias  de mi interés que pude haber visto y no vi el programa a tiempo para ir a ellas. También la falta de red celular hizo que me perdiera la oportunidad de saludar a tres o cuatro buenos amigos que se encontraban en el mismo recinto ferial. Y, además, no pude entrar al salón de profesionales porque tenía poco tiempo antes de mi vuelo.

En resumen

Sin duda ha sido una gran experiencia. Y creo que repercutirá en mejorar mi labor autoral y ustedes lo van a ver. Gracias a todos los que descargaron los libros que tuvimos en promoción y ahora vuelven a sus precios habituales en mi página de autor en Amazon (http://www.amazon.com/author/gjsuap). Si los descargaron, me encantaría que nos dejen una calificación o, mejor, una reseña.

¡Gracias equipo Amaozon!

¡Gracias equipo Amaozon!

Muchas gracias a todos mis colegas y por supuesto a la editorial que me abrió las puertas como ninguna otra lo ha hecho y que me dio el gusto de ir a la Feria internacional del libro de Guadalajara en mi carácter de autor. Hicimos un compromiso los ahí presentes: volver en dos años, pero ahora para llenar el Auditorio de 1,500 personas, el más grande de la feria con una recepción que nos deje a todos satisfechos. Este mi viaje como autor a la FIL Guadalajara lo disfruté mucho y pienso volver con más tiempo y hacer un éxito mayor en  los siguientes años de mi carrera como autor.
Imágenes de hoy: Fotografías y Selfies de @gjsuap y equipo Amazon.

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2 Responses to Autor: Mi experiencia en la FIL Guadalajara

  1. apprendix says:

    Gracias por compartir tus lecciones. Un placer leerte 🙂
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    • gjsuap says:

      Muchas gracias y bienvenido a Dichos y Bichos Jospeh… Hubo muy buenas lecciones, aunque sé que vari
      as ya las conocías. ¡Abrazo!